Svalbard

Enero 23, 2013 by

Ubicado a 400 km (640 millas) al norte de Europa en el Océano Ártico, se encuentra el archipiélago noruego de Svalbard que es el hogar de algunos de los asentamientos humanos mas septentrionales de la tierra. Conocida desde hace tiempo por la caza de ballenas y la minería, en la actualidad las islas están desarrollando un nicho entre los turistas que buscan experimentar la vida en uno de los lugares más extremos del planeta. Svalbard también llamó la atención del equipo de Google Maps, quienes enviaron a Street View para explorar una parte de estas islas en el extremo norte del mundo – lo más al norte que Street View alguna vez se haya aventurado!

Svalbard se encuentra entre las coordenadas 74 y 81°N y mide 61,022 km2 (23,561 millas cuadradas). En la zona, 60% de las islas montañosas están permanentemente cubiertas de hielo, es decir, la población humana de Svalbard en gran parte se pega a la línea de costa. Descubierta por los europeos en 1596, Svalbard se convirtió rápidamente en uno de los centros mundiales de la pesca de grandes ballenas, pero fue la llegada de la minería del carbón en la década de 1890 lo que creó los asentamientos que existen actualmente en el archipiélago.

En 1926, Svalbard fue clasificada en un tratado como una zona desmilitarizada con relaciones económicas libres, lo que permitió a las empresas mineras de Noruega y rusas/soviéticas operar en las islas lado a lado durante la Guerra Fría hasta la actualidad.

De las 2,930 robustas almas que llamaron casa a Svalbard, poco más de las dos terceras partes viven en la capital Longyearbyen, ubicada en la costa de Adventfjorden que a su vez se encuentra en la costa oeste de Spitsbergen, la mayor de las islas . A 78.22°N, Longyearbyen es la ciudad situada más al norte del mundo entre los lugares con más de 1,000 habitantes.

Los vecindarios de Longyearbyen se extienden lejos de la costa hasta un estrecho valle, creando un impresionante telón de fondo de gran parte de la ciudad. Mientras que la ciudad cuenta en su mayor parte con características que se encuentran en las ciudades europeas continentales, el clima frío (hay nieve en el suelo por cerca de tres cuartas partes del año) hace que se tengan algunas peculiaridades interesantes. Por ejemplo, el sistema de alcantarillado se encuentra enteramente por encima del suelo para evitar molestias a la subyacente permafrost, y las motos de nieve son preferibles a los automóviles, lo que lleva a la vista rara de un estacionamiento para este tipo de vehículos.

Siendo la ciudad más septentrional del mundo, Longyearbyen es el hogar de muchas de las cosas en el extremo norte del mundo1, como el cajero automático situado más al norte, el aeropuerto comercial más septentrional, el campus universitario situado más al norte, el museo más septentrional, y la iglesia más septentrional. Incluso es el hogar del festival de blues más septentrional!

Longyearbyen también está llena de gente feliz a la espera de darle la bienvenida a Street View! En realidad, las cámaras de Street View acababan de pasar por la capital el 17 de mayo, que es Día de la Constitución, la fiesta nacional de Noruega. Aquí, vemos a los centenares de residentes que marchan en el desfile del Día de la Constitución anual hacia el cenotafio de la ciudad.

Más allá de Longyearbyen, una caravana de motos de nieve llevó a las cámaras de Street View a los bellos glaciares de Spitsbergen. Muy por encima de los fiordos de la isla, las vistas de las montañas y acantilados en sus alrededores son ​​impresionantes.

Incluso en estos lugares remotos, la huella del hombre está presente, con esta instalación de radar de satélite.

Lamentablemente, gran parte de las imágenes de Svalbard obtenidas con las motos de nieve se ven cubiertas de densa niebla del Ártico, lo que resulta en imágenes panorámicas como esta:

Incluso las motos de nieve parecen desaparecer en la niebla.

A lo largo de viaje de los vehículos de nieve, la tripulación alcanza otro hito importante (bueno, para los autores de este sitio, de todos modos) – las nuevas imágenes de Street View más al extremo norte del mundo en las coordenadas 78,67°N.

Al final de la excursión de Street View en motos de nieve, encontramos la ciudad fantasma de Pyramiden, a unos 50 km (30 millas) al norte de Longyearbyen. Este lugar es tan remoto que ni siquiera está registrado en las imágenes de satélite de baja resolución de Google Maps. Fundada por Suecia en 1910, la ciudad y sus minas fueron vendidas a la Unión Soviética en 1927, y sus habitantes estaban compuestos obreros y mineros soviéticos y sus familias. Como tal, Pyramiden se parece mucho a la mayoría de las otras ciudades de la era soviética del norte con sus dormitorios de apartamentos monolíticas y barracas de madera estilo siberiano.

En su apogeo, Pyramiden era el hogar de 1,000 habitantes, pero la ciudad fue abandonada por la empresa minera Arktikugol en 1998 durante la crisis económica de Rusia. La mayor parte de la ciudad se ha dejado como estaba, con sus campos de fútbol y gimanio. Pyramiden ha pasado los últimos catorce años congelada (literalmente) en el tiempo con un clima frío ralentizando considerablemente la tasa de descomposición. Los visitantes son libres de entrar en la ciudad, esta prohibido acceder a los edificios por razones de seguridad. El logo de Arktikugol aun se mantiene en el centro de la ciudad, y el gran centro deportivo público sigue en pie en la plaza central, con el busto de Lenin más septentrional del mundo. Incluso el área de juegos infantiles todavía languidece en la nieve del Ártico.

A pesar de su condición de pueblo fantasma, el aspecto austero y la ubicación a menudo inaccesible, existen planes para reconstruir el sitio como un destino turístico. El Hotel Pyramiden está siendo reconstruido, y tres contenedores para alojamiento – sí, contenedores – pueden albergar visitantes interesados ​​hasta que se reconstruya el hotel. Sólo recuerde llevar consigo su pistola bigbore y de señales, artículos necesarios para todos los visitantes en esta parte de Svalbard – como el puñado de trabajadores dejados para cuidar Pyramiden que no están preparados (ni es su trabajo) para protegerse de los amenazantes osos polares. Lo decimos en serio.

Puedes leer más de Svalbard visitando el sitio oficial de turismo.


  1. Ya exploramos alguna vez algunos de los elementos más septentrionales del mundo en esta entrada a principios del año pasado que, entre otras cosas, provocó una acalorada discusión sobre la definición de lo que constituye una palmera de origen natural. ¿Confundido? Quizás no lo estés una vez que hayas leído el artículo (tal vez).