Via Appia Antica

Enero 10, 2013 by

Via Appia (La Vía Apia) fue uno de los primeros caminos romanos que va hacia el sureste de la capital italiana hacia Brindisi. Via Appia Antica es la parte más antigua de la carretera, que data del año 312 antes de cristo, y está repleta de monumentos y antigüedades. Ahora podemos hacer un recorrido detallado de la misma usando una combinación de satélites, así como imágenes de 45° de Street View y del Trike. Viajando de norte a sur, comenzamos en Porta San Sebastiano, una enorme puerta con torreones en las murallas de la ciudad.

Es algo inconcebible para aquellos de nosotros que vivimos en países mucho más pequeños, pero este antiguo camino todavía está en uso, así que después de pasar a través de la puerta, el primer kilómetro está lleno de tráfico.

Sin embargo, es sólo una cuestión de metros antes de llegar al primer artefacto histórico – una columna con una placa que lo identifica como la ubicación de la primer milla de la Vía Apia1.

A corta distancia, el viejo camino gira ligeramente a la izquierda, y la Via Appia Nuova (Nueva Vía Apia – construida en el siglo 18) corre paralela a la misma por una corta distancia.

En esta intersección se encuentra la Iglesia de Domine Quo Vadis, construida en el siglo 17 para marcar el lugar donde – de acuerdo con las Hechos de los Apóstoles – San Pedro se encontró con Jesús.

Una pequeña puerta en la carretera conduce a un pequeño grupo de edificios alrededor de las Catacumbas de San Calixto, que contiene los restos de varios Papas del siglo II al IV.

Siguiendo hacia el sur, se llega a San Sebastiano fuori le mura (fuera de las murallas) que es un basílica grande y el sitio de peregrinación, construido sobre las catacumbas de San Sebastián.

El Circo de Maxentius es un estadio de carreras de carruajes construido en el siglo cuarto, y es considerado el mejor conservado del circo en Roma.

Las torres visibles desde la Via Appia Antica se cree que fueron utilizadas para levantar las puertas de salida al inicio de las carreras. Un camino en el otro extremo del estadio nos da una buena perspectiva de la pista.

Las ruinas de de la villa de Maxentius se encuentran mayormente ocultas por los árboles al norte del estadio, mientras que su hijo Rómulo se creía que estaba enterrado en el sepulcro que se encuentra al extremo oeste.

En la cima de una colina justo al sur, se encuentra una enorme tumba de Caecilia Metella, cuyo esposo trabajó para el Cesar y su hijo fue un famoso general militar y cónsul.

Desde la carretera podemos ver fragmentos del edificio original, que han sido restaurados, y los pasos que el Street View Trike ha tenido que negociar cuando era uno de los cuatro lugares a lo largo de la Via Appia Antica visitado por este (reportaje Italiano a partir de 2010).

Los esfuerzos del operador del trike nos permiten obtener un aspecto excelente en el interior.

El trike también visitó el complejo de baños termales Capo di Bove del siglo II, en los que incluso se puede ver parte de la decoración de mosaico.

Continuando, también encontramos una gran variedad de ruinas, reconstrucciones y artefactos que, aunque antiguos, aparentemente son menos importantes que muchos de los lugares más importantes, y en muchos casos no se identifican.

Al norte de la carretera, la Villa del Quintilii era tan grande – incluyendo a sus propios baños termales y un Hipódromo – que el emperador de entonces mató a los dueños y se apoderó de la propiedad para sí mismo.

En este punto la Via Appia Antica está cerrada a los coches, pero el trike fue capaz de llegar …

… y luego continuó hacia la tumba más grande a lo largo de la carretera, la Casal Rotondo, que fue construida aproximadamente en el año 30 después de Cristo, a pesar de que la granja en la parte superior se construyó en la Edad Media, cuando la estructura fue utilizada como torre de vigilancia.

Muy cerca se encuentra un muro que supuestamente contenía fragmentos del interior de la tumba, aunque su origen es incierto.

A partir de aquí, el camino continúa hacia el sureste, pero no hay cobertura de Street View. Todavía hay una serie de monumentos importantes, como la Torre Selce, una torre de vigilancia del siglo XII.

Unos kilómetros más al sur, la ruta de la Via Appia Antica es aún claramente discernible2, pero en poco tiempo se pierde a lo largo de las carreteras y edificios modernos. Las carreteras siguen la ruta tanto de la Via Appia Antica y Nuova a cierta distancia, incluyendo lo que se afirma que es el tramo de carretera recta más largo en Europa con 62km (39 millas).

El camino originalmente seguía a través de las colinas y pantanos, unos 370 kilometros (220 millas) a Brindisi, donde supuestamente una columna marca el final de la carretera, aunque en realidad puede ser sólo una torre utilizada para quelos barcos navegaran en el puerto.

Si deseas obtener más información sobre la Antica Via Appia, Wikipedia tiene un buen artículo con más detalles acerca de muchos de los monumentos, y la página oficial tiene buena información y fotos.


  1. Presumiblemente la columna es una réplica. 

  2. A veces una escena en particular salta de los millones (o billones?) de imágenes captadas por Street View. Como esta mañana brumosa a lo largo de la Vía Apia donde la hierba de color verde vivo, además de las vagas formas de los árboles en la niebla, contrasta con el fuerte color marrón de la cerca … simplemente encantador.