La Guerra de 1812 – Estados Unidos

Noviembre 1, 2012 by

Recientemente echamos un vistazo a importantes localidades canadienses que se convirtieron en campo de batalla durante la guerra de 1812, así como a una serie de monumentos conmemorativos. Como seguimiento, en este día vamos a escribir acerca de una colección de sitios igualmente importantes en los Estados Unidos, donde la guerra cubrió un área bastante amplia que abarca desde los Grandes Lagos y el Medio Oeste, hacia la costa este y bastante al sur. Comenzamos con el Fuerte McHenry en Baltimore1.

La distintiva forma de estrella de esta estructura, que cuenta con una zanja circundante, fue diseñado para permitir una efectiva defensa ante ataques por tierra, sin embargo, también tuvo como propósito principal el defender el puerto de Baltimore de un ataque naval. Esto lo hizo con éxito a mediados de septiembre de 1814, cuando las fuerzas estadounidenses fueron capaces de repeler un ataque de la armada británica, a pesar de estar rebasados en términos de armamento bélico.

El ver la bandera estadounidense ondear con orgullo por encima de la fortaleza tras el bombardeo de la artillería británica, inspiró a Francis Scott Key para escribir un poema titulado “La defensa del Fuerte McHenry”, más tarde renombrado como “La bandera llena de estrellas”, que con el tiempo se convirtió en el himno nacional del país. La bandera se muestra ahora en el Museo Nacional de Historia Americana en Washington DC

Una estatua de Orfeo para este lugar, fue comisionada un centenar de años más tarde, como una forma de honrar a Key y a los soldados que valientemente defendieron el fuerte y el puerto.

El Fuerte McHenry es un parque nacional y el único lugar en el país en ser nombrado conjuntamente como Monumento Nacional y Santuario Histórico. Cuando los estados 49 y 50 se anexaron a la Unión, las nuevas banderas de barras y estrellas ondearon por primera vez en este sitio. Recreaciones históricas se celebran con regularidad, y cada mes de septiembre la ciudad lleva a cabo una gran celebración referida a la historia del fuerte que ha llamado como el “Día de los Defensores”.

En el centro de Baltimore, existe un gran monumento, que honra a aquellos que murieron en la batalla. Las 18 capas de piedra en la base del monumento representan los estados que formaban la Unión hasta ese momento.

También hay un memorial a Key, representándolo en un bote de remos de regreso una vez que contempló la bandera izada, y la casa donde María Pickersgill hizo la bandera es un museo popular.

En los patios de la Naval en Boston, encontramos otro icono americano de la guerra de 1812 – la distintiva fragata de tres mástiles, el USS Constitución. Mientras Street View sólo nos da una visión de la proa y los mástiles, las imágenes de 45° nos permite una buena vista de este histórico buque cuyo nombre fue elegido por el presidente Washington y que es el más antiguo comisionado de las unidades navales todavía a flote.

Lanzado en 1797, el Constitución ya había visto mucha acción en el Mediterráneo2, pero la guerra de 1812 selló su estatus de leyenda, con la derrota de los cinco buques de guerra británicos y la captura de numerosos buques. Su casco de madera de 53 centímetros (21 pulgadas) de espesor resistía tan bien los ataques que fue apodado como el “Antiguo Lado de Hierro”.

En ese entonces, la mayoría de los buques de guerra sólo servían unos 15 años, pero el Constitución estuvo en servicio activo hasta que se jubiló en 1881. Posteriormente se convirtión en un museo en 1907 y los trabajos regulares de restauración ha sido necesarios para mantenerlo en buen estado, y una importante reconstrucción (donde el objetivo era mantener el barco lo más cerca del diseño original como sea posible) fue llevada a cabo en 1997, para que navegara en la celebración del bicentenario.3

Hay restos de fortificaciones a lo largo de la costa de Nueva Inglaterra, y monumentos en muchos pequeños pueblos que vieron acción. Un ejemplo está en Stonington, Connecticut, donde un par de cañones flanquean un monumento rematado por una bala de cañón.

Una batalla decisiva en el lago Erie tuvo lugar en 1813, donde una flota que incluyó el USS Niagara (bajo el mando de Oliver Hazard Perry) derrotó a un importante número de buques de guerra británicos para asegurar la dominación de Estados Unidos en la región. El Niagara estaba fuera de servicio y se hundió en 1820, reflotado en 1836 pero hundido de nuevo. Después de ser puesto a flote nuevamente en 1913, y después de los considerables trabajos de restauración, ha estado en exhibición en la ciudad de Erie. Mientras que la nave debió haber estado bajo el agua del lago cuando fueron tomadas las imágenes de Google, el Niagara se puede ver en Youtube, al igual que el gran faro monumento para Perry en la Isla South Bass.4

También existe un monumento a Perry en Cleveland, y otro en Buffalo. Este último está en el medio de una gran zona pavimentada ‘decorado’ con interesantes huellas de neumaticos.

Como vimos en la entrada previa de la guerra en Canadá, los alrededores del lago Ontario y las Cataratas del río Saint Lawrence fueron los sitios de algunos de los combates más intensos. Al otro lado del Niágara desde el Fuerte George canadiense, los estadounidenses contaban con el Fuerte Niagara. Originalmente construido por los franceses, la fortaleza y sus alrededores fueron cedidas a los Estados Unidos después de la Guerra de la Independencia.

En la orilla sur del lago, el Fuerte Ontario, fue construido por los británicos a mediados del siglo XVIII, y destruido por los Estados Unidos en la guerra revolucionaria, reconstruida nuevamente por los británicos, y cedido a los Estados Unidos después de la Guerra de la Independencia, y luego otra vez destruido por los británicos en la Guerra de 1812. Después de esta turbulenta historia, la única amenaza a la fortaleza reconstruida en estos días son pelotas perdidas de los campos de beisbol en sus alrededores.

Más al este, cerca de la desembocadura del río Saint Lawrence, los estadounidenses tuvieron su único puerto en aguas profundas en el lago – Sackets Harbor, donde fue construido un gran astillero a pesar de la remota ubicación. La importancia del sitio implicaba que estaba fuertemente defendido. Los británicos, al darse cuenta de su significado, atacaron dos veces, pero fueron derrotados en ambas ocasiones.

Uno de los períodos más oscuros de la guerra de 1812 para las fuerzas estadounidenses, fue la derrota que sufrieron en la Batalla de Bladensburg, después de que las fuerzas británicas quemaron muchos edificios notables en Washington DC, incluyendo la Casa Blanca, el Capitolio y otros edificios gubernamentales. Como era de esperar, hay pocos monumentos respecto a estos eventos.

En el sur, las fuerzas estadounidenses no sólo tenían que luchar contra los británicos. En la batalla de Horseshoe Bend, en Alabama, Andrew Jackson y sus hombres derrotaron a un grupo de Indios Creek rebeldes conocidos como los palillos rojos.

La guerra de 1812 terminó con la firma del Tratado de Gante, a finales de 1814, sin embargo la noticia no llegó a sus soldados en el sur hasta varias semanas después. En ese intervalo de tiempo, la batalla de Nueva Orleans tuvo lugar en Chalmette, con una resonante victoria para las fuerzas estadounidenses. El lugar se conserva como Parque Histórico Nacional, y tiene un gran monumento. Además es el cementerio nacional de Chalmette, donde más de 15,000 soldados de numerosas campañas militares están enterrados.5

Dado que sólo hemos visitado lugares con presencia en Google Maps o Bing, este artículo no puede servir como una historia detallada de la Guerra de 1812, por lo que si deseas aprender más acerca de la misma por el lado estadounidense, el sitio de la Marina de de este país, Nuestra bandera aún está allí tiene buena información, al igual que este sitio de PBS.


  1. Fort McHenry fue uno de los primeros lugares que aparecieron en Google Sightseeing cuando se puso en marcha en 2005. 

  2. en la Primera Guerra Barbárica y la Segunda Batalla de Tripoli. 

  3. ¿Alguno de los pobladores locales sabe si el gris que cubre las imágenes 45° era parte de la renovación de 2010? ¿O es tal vez una cubierta puesta en marcha para proteger la nave durante el invierno? 

  4. Lo que también fue presentado en nuestra reciente entrada sobre los faros más altos del mundo

  5. Has un acercamiento en las imágenes de 45°. También está Street View que muestra el camino que recorre el lugar, aunque en el momento de escribir esta entrada, todas las imágenes eran oscuras por alguna razón no tan clara.