La Guerra de 1812 – Canadá

Octubre 30, 2012 by

Este verano, las comunidades de todo Norteamérica celebran el bicentenario del inicio de la Guerra de 18121. Las percepciones respecto al conflicto y sus resultados dependen mucho del lugar donde se vive y la historia que se enseña en la escuela. La mayoría coincide en que los ejércitos británicos y la armada canadiense impidieron con éxito que los Estados Unidos conquistaran Canadá, mientras que las fuerzas estadounidenses lograron defender sus territorios de los invasores británicos. Vamos a echar un vistazo en dos partes sobre los lugares y monumentos conmemorativos de la Guerra, centrándose en Canadá en esta primera entrada, y al sur de la frontera, en una entrada posterior.

Los estadounidenses llevaron a cabo invasiones en el Alto y Bajo Canadá, alrededor del lago Ontario y a lo largo del río St. Lawrence. Los británicos crearon fuertes en varios lugares en un intento por proteger a las incipientes comunidades o ciertos lugares estratégicos como la desembocadura de los ríos y cruces.

Toronto ha crecido hasta convertirse en la ciudad más grande de Canadá, pero hace doscientos años era una pequeña ciudad llamada York, con la guarnición Fuerte York creada para defender la capital de la región recién formada Alto Canadá.

Actualmente rodeada por carreteras bastante transitadas al este y al sur, así como las vías del tren en el norte, y con torres de gran altura, es difícil imaginar la batalla que tuvo lugar en este sitio en abril de 1813, cuando las fuerzas estadounidenses capturaron la ciudad y quemaron muchos de sus edificios. Los británicos recapturon el fuerte a finales de año y construyeron nuevas estructuras y fortificaciones, muchas de las cuales son todavía visibles.

Justo al sur, nos encontramos con una estatua creada por el artista Douglas Coupland, que ha causado cierta controversia cuando se dio a conocer hace cuatro años. Un tanto parecida a los juguetes de un niño, representa a un soldado canadiense que está encima de un combatiente estadounidense.

A diferencia de la guarnición de York, el Fuerte Wellington – cerca de Prescott – nunca fue atacado. Su formidable armamento intimidó a las fuerzas estadounidenses que se desplazaban principalmente por vía terrestre al intentar dirigir un ataque a Montreal.

La ruta terrestre tomada alrededor del Fuerte Wellington llevó a una intensa batalla en la granja de Crysler, en noviembre de 1813. Esta victoria de los británicos dio como resultado que los Estados Unidos abandonaran las campañas militares a lo largo del rio Saint Lawrence. El campo de batalla estaba inundado cuando el río fue ampliada a la navegación, pero hay un monumento en el histórico museo del Alto Canadá.

El Fuerte Henry en Kingston era un lugar vital en los rios Saint Lawrence y Cataraqui que se unen y desembocan en el lago Ontario, y también era la ubicación del astillero naval real. Las estructuras que se encuentran en el sitio datan de las décadas posteriores a la guerra de 1812.

La región alrededor del río Niágara es donde tuvieron lugar algunos de los combates más intensos y extendidos, y existen muchos monumentos y museos en la zona. Una de las primeras batallas fue en Queenston Heights, donde las fuerzas estadounidenses habían capturado una estratégica cima de una colina.

El general de división británico Sir Isaac Brock lideró el ataque para recuperar el sitio y recibió un disparo durante la incursión. Con 56 metros de alto (185 pies) se encuentra un monumento a él en el parque. Los visitantes pueden subir los 235 escalones dentro de la columna para disfrutar de las vistas desde justo debajo de la estatua de Brock.

El Fuerte George en Niagara-on-the-Lake fue capturado por las fuerzas estadounidenses en mayo de 1813 y se mantuvieron allí durante el resto del año.

Desde el Fuerte George los norteamericanos enfrentaron a las fuerzas británicas en numerosos lugares. La batalla de Stoney Creek un par de semanas más tarde se percibe como un punto de inflexión en la guerra, cuando los británicos fueron capaces de repeler un ataque estadounidense. Un parque y un monumento grande (sólo visible a través de los árboles en Street View) marcan la ubicación de la misma.

Uno de los iconos más perdurables de Canadá sobre la Guerra de 1812 es Laura Secord, la esposa de un granjero que, en junio de 1813, tuvo conocimiento de un inminente ataque estadounidense. Caminó 32km (20 millas) durante la noche para advertir a las fuerzas británicas y canadienses que estuvieran preparados y por lo tanto, se defendieron fácilmente de las fuerzas estadounidenses.

Existen muchas incertidumbres en la historia, incluyendo exactamente cómo Secord se enteró del ataque (aunque probablemente lo escuchó de soldados estadounidenses que estaban albergados en su propiedad de forma obligada), y había un resentimiento acerca que recibió poco reconocimiento oficial por su papel en la guerra. Aunque un tanto extraño, su legado radica en que su nombre fue dado a una cadena nacional de tiendas de chocolate. Su casa en Queenston es ahora un museo.

La batalla del camino Lundy fue el escenario de la más cruenta lucha, y es reconocido como uno de los peores conflictos que alguna vez tuvieron parte en Canadá. Los británicos ganaron la batalla, pero cientos de soldados de ambos bandos resultaron muertos o heridos, y ambos ejércitos se debilitaron significativamente.

El Cementerio Drummond Hill se encuentra en el campo de batalla y muchos soldados están enterrados allí, al igual que Laura Secord. Placas de piedra caliza conmemorativas muestran escenas de la batalla.

A pesar de estas victorias británicas, la guerra continúo durante un tiempo considerable, con los estadounidenses obteniendo una victoria importante en la batalla de Chippawa en la misma época. El campo de batalla se conserva como un sitio histórico, con un monumento a los soldados caídos, aunque este no es visible en Street View.

El asedio del Fuerte Erie fue uno de los últimos en el interminable conflicto de la guerra de 1812, que duró la mayor parte del mes de agosto y septiembre de 1814. Las fuerzas estadounidenses ocuparon y fortalecieron el fuerte que los británicos habían construido para su propio uso. Después de mucha lucha y grandes pérdidas en ambos bandos, los estadounidenses finalmente se retiraron bajo un intenso ataque de las fuerzas británicas terrestres y navales.

Este asedio tuvo lugar mientras las negociaciones de paz iniciadas en Gante, Bélgica, y ambas partes eran conscientes de que estaban tan debilitados que era poco probable que ganaran alguna victoria significativa. Se firmó un acuerdo el día de Nochebuena de 1814.

Cien años más tarde se hicieron planes para construir un nuevo puente sobre el río Niágara para conmemorar un siglo de paz entre Canadá y los Estados Unidos. El Puente de la Paz abrió sus puertas en 1927.

Monumentos adicionales se pueden encontrar en muchos otros lugares – incluso al otro lado del país, lejos de los campos de batalla. El Arco de la Paz se extiende a ambos lados de la frontera entre la Columbia Británica y el estado de Washington.2

Este entrada pretende ser sólo un breve resumen de los lugares y eventos más importantes, por lo que se omitieron muchos detalles. Para una historia más completa te sugiero visites Wikipedia o el sitio web de Visit1812.


  1. Si bien se declaró la guerra el 1 de junio de 1812, y a pesar de que esta se reconoce como un solo año, la guerra se prolongó durante dos años y medio, y la mayoría de las batallas importantes tuvieron lugar entre 1813 y 1814. 

  2. El Arco de la Paz es claramente reconocido como el lugar donde tuvieron lugar los conciertos del cantante Paul Robeson en 1950. El activista señaló que su pasaporte había recogido por el Departamento de Estado debido a sus vínculos con el comunismo y una abierta crítica del gobierno. Actuó en camiones cuidadosamente estacionados al sur de la frontera, con grandes multitudes en el lado canadiense.