Lærdalstunnelen, La Autopista de Túnel Más Larga del Mundo

Mayo 18, 2012 by

Ante el reto de construir una carretera que conectara las dos ciudades más grandes de Noruega (Bergen y Oslo) y además de que permaneciera abierta durante todo el año, a lo que habría que agregarle que debía atravesar la región montañosa central del país, los ingenieros decidieron construir la autopista de túnel más larga del mundo. Esta vía lleva el nombre del municipio en el extremo norte del país, Lærdal, y cuenta con una extensión de 24.5km hasta Aurland.

El día de hoy haremos un tour en Street View por el interior del túnel, empezando en Lærdal. Si estás preocupado por que esta entrada estará llena de imágenes en color negro, te aseguramos que hay un buen número de cosas interesantes a lo largo del camino!

La construcción de esta instalación inició a mediados de 1990 y fue inaugurado al tráfico en el año 2000. Cabe destacar que más de 2.5 millones de metros cúbicos de roca tuvieron que ser removidos para crear este pasaje, dentro de un proyecto que tuvo un costo superior a los 100 millones de dólares. La roca retirada de la construcción del túnel, se depositó en otras áreas lejanas como una forma de que no dañaran el paisaje circundante.

A medida que nos acercamos a la entrada del túnel, nos topamos con una señal de advertencia (que se activa en caso de accidente o alguna otra situación de peligro al interior del túnel), y también con la primera de alrededor de 200 estaciones de emergencia que cuentan con teléfonos, extinguidores contra incendios o ambos. Los procedimientos de emergencia fueron puesto a prueba a tan solo unas horas de la inauguración formal del túnel, cuando se presentó un pequeño incendio a bordo de un autobús que transportaba personas al evento.

Enterando al túnel, podemos observar la iluminación del techo además de las bandas de vibración en los bordes y al centro de la carretera (diseñadas para alertar a los conductores en caso de que se salgan de sus carriles respectivos).

Después de una considerable distancia, la monotonía es ocasionalmente rota por señales luminosas y las estaciones de emergencia. De forma regular, también es posible encontrar áreas con acotamientos en caso de que los conductores decidan detenerse por alguna razón, y algunas lo suficientemente grandes como para autobuses o camiones, si se presenta el caso de que tengan que dar la vuelta si la salida se encuentra bloqueada.

Y de pronto, la escena cambia dramáticamente con iluminación azul y amarilla con la intención de ‘simular un amanecer’ y mantener alerta a los conductores, además de reducir la claustrofobia que podría haberse estado acumulando a lo largo del trayecto.

También cuenta con grandes cavernas donde los conductores pueden descansar si es necesario. Estas se encuentran a cada 6km de distancia a lo largo del túnel.

En la superficie, no existe casi nada que te pudiera advertir de la presencia del túnel debajo. Existe una planta de purificación del aire a mitad del camino, sin embargo, las imágenes de satélite no cuentan con suficiente resolución para saber exactamente donde está. Existen también dos caminos de uso en el verano que cruzan el área y te dan una idea del terreno que fue evitado con la construcción del túnel.1

Después de solo 20 minutos de conducción, finalmente encontramos la luz al final del túnel, y algunas luces brillantes que permiten ajustar la vista (aunque de alguna forma, parecen confundir a las cámaras de Street View) antes de ver la luz del día.

Puedes leer más acerca del Lærdalstunnelen en este detallado artículo en el sitio engineering.com. De interés particular, es este gráfico que muestra el terreno evitado por el túnel y la ligera pendiente a cada lado del punto central del túnel.


  1. Si has disfrutado de estas imágenes gratuitas del espectacular paisaje Noruego, tal vez te gustará nuestro post sobre Trollstigen de principios de año.