Centenario del Hundimiento del Titanic

Abril 17, 2012 by

El día 15 de abril de 1912, exactamente hace 100 años, el RMS Titanic se hundió en el Océano Atlántico Norte al chocar con un iceberg, a tan solo cuatro días de su viaje inaugural desde Southampton hacia la ciudad de Nueva York. El Titanic llevaba abordo un estimado de 2,223 pasajeros, de los cuales murieron más de 1500.

El Titanic pertenecía a la compañía naviera White Star y con una extensión de 269 metros (882 pies) de largo era considerado como el barco de pasajeros más largo del mundo en servicio en ese momento. Esta embarcación era una de las tres dentro de la clase Olympic encargadas por la empresa White Star Liners, mientras que las otras dos estaban representadas por la HMHS Britannic (que fue hundido después de 11 meses de servicio durante la Segunda Guerra Mundial) y su hermano mayor, el RMS Olympic (quien sirvió durante muchos años, lo que le ganó el sobrenombre de “Viejo Confiable”).

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Las tres embarcaciones de la clase Olympic fueron construidos por Harland and Wolff (quienes todavía están en el negocio) en Belfast, Irlanda del Norte. El dique seco donde se acondicionaron las naves ha sido preservado como un museo hasta el día de hoy, y el espacio de 259 metros de largo nos da una idea clara de la masiva ‘huella física del Titanic’.

Cerca podemos observar las icónicas grúas de construcción naval de doble pórtico llamadas Sansón y Goliath (que pertenecen a Harland & Wolff). En comparación, el dique seco debajo de estas grúas de 70 metros (229 pies) de altura, es de 556 metros (1,824 pies) de largo – de hecho, este es el dique seco más grande del mundo.

También cerca se encuentra el SS Nomadic – un barco construido por Harland and Wolff como un transbordador para el Olympic y el Titanic. En la actualidad, es el último sobreviviente de las embarcaciones de la empresa White Star Line. En la imagen aérea no se observa más que el casco, pero Harland and Wolff han completado en los últimos meses una primera fase de restauración.

Poco tiempo después del hundimiento del Titanic, se hicieron propuestas para tratar de sacarlo del lugar donde se encontraba (aunque de hecho, no se conocía su ubicación exacta). Desde luego, a pesar de que los buzos pudieran haber encontrado el lugar del hundimiento, no podían llegar a ninguna parte cerca de la profundidad del naufragio para rescatar algo.

A pesar de repetidos intentos para ubicarlo, el Titanic permaneció completamente perdido por los siguientes 73 años, hasta que fue encontrado por un equipo lidereado por el Dr. Robert D. Ballard el 1ro de septiembre de 1985.

El Titanic se partió a la mitad a 600km (370 millas) al sureste de la provincia canadiense de Newfoundland. La proa se encuentra en este lugar, mientas que la popa se encuentra aquí, a unos 600 metros (1,970 pies) hacia el sur.

James “buzo de profundidad” Cameron y su equipo de efectos digitales, crearon de forma reciente una nueva animación de como creen que el Titanic chocó con el iceberg, se hundió y llegó al lecho marino.

 

Existen varios museos alrededor del mundo que cuentan con artículos en exhibición que han sido recuperados del naufragio del Titanic, incluyendo el Museo Marítimo del Atlántico en Halifax, Nueva Escocia; el Museo Marítimo Nacional en Greenwich; el Museo Sea City en Southampton; el Museo Marítimo Merseyside en Liverpool; el Museo de la Sociedad Histórica del Titanic en Massachusetts; y una exhibición permanente de artefactos del Titanic en el Casino Luxor en Las Vegas.

Aunque estrictamente no es un museo, el Hotel White Swan, en Alnwick, cuenta con una “Suite Olympic” la cual ha sido decorada con paneles, espejos, vidrieras y otros muebles que fueron retirados del salón de primera clase del RMS Olympic, cuando estaba siendo desmantelado en 1936. El salón de primera clase en el Olympic era idéntico al del Titanic por lo que una visita a este lugar, podría ser potencialmente una excelente forma de experimentar el esplendor del Titanic.

Mientras tanto en Inverness, Escocia, este tipo (el de enseguida al Mate) ha construido una replica del Titanic de 100 pies de un par de campers y un cobertizo. Desafortunadamente, le fue negado el permiso de construcción para el modelo, el cual ahora enfrenta un futuro incierto. Creo que el modelo ha sido construido en el otro lado de su casa, por lo que todavía no es visible en Street View, pero será acaso ese en las imágenes de satélite?

Por otro lado, los restos del Titanic están decayendo en el fondo del Océano Atlántico, perdiendo un estimado de 100 kilos de casco de hierro por día debido a las bacterias que comen hierro, y en algún futuro va a desaparecer completamente del fondo del mar.