Islas Skellig (6ta Semana de Islas)

Noviembre 21, 2011 by

Las Islas Skellig se encuentran a 13 kilómetros de la costa suroeste de Kerry en Irlanda. En 1996, Skellig Michael fue designada como Sitio Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a la presencia de un asentamiento religioso bastante antiguo. El sitio, dada la extrema lejanía de la isla de los centros de población, se ha mantenido excepcionalmente bien preservada.

Little Skellig es la más pequeña de las islas. Está cerrada al publico, por el hecho de ser un importante santuario para las aves y es el hogar de la segunda colonia más grande del mundo de alcatraces del norte.

Skellig Michael (Sceilig Mhichíl en irlandés), o Roca de Michael también es conocida como la Gran Skellig. Durante los siglos 6 o 7, se establecieron en el lugar algunos monjes con la idea de construir un monasterio, atraídos por su aislamiento y lo remoto de la misma. La única área lo suficientemente plana para construir un monasterio era la cima del Pico Norte.

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El acceso al monasterio es a través de una escalera de piedra que se compone de aproximadamente 650 escalones y se eleva 180 metros sobre el nivel del mar. Cabe destacar, que fue construida enteramente por los monjes que vivieron en este lugar.

Asimismo, en 1826, se construyeron en este lugar dos faros. El faro superior fue cerrado en 1870, pero el faro inferior se mantuvo en funcionamiento y de forma permanente se mantuvo ocupado por tres hombres (y algunas veces, sus familias). El 22 de abril de 1987, el faro se automatizó de forma total y se cerraron las puertas del mismo, después de 167 años.

Durante la Segunda Guerra Mundial, una nave Consolidated PB4Y-1 Liberator de la Marina estadounidense, golpeo un pico de la isla y se estrelló en el mar. El avión nunca fue encontrado y todos sus ocupantes se perdieron.

Skellig Michael es administrada por la Oficina de Servicios Públicos (OPW) que otorgó trece licencias a operadores de barcos para transportar visitantes a la isla. Puedes ver a Alice Roberts del programa de la BBC Coast en su visita a Skellig, o si te sientes muy aventurero, puedes encontrar más información acerca de la isla en WikiTravel.