El Aliviador Morganza – Especial de Inundaciones en Primavera

Septiembre 6, 2011 by

El Aliviador Morganza es un sistema de manejo de inundaciones en el Río Mississippi en el estado de Louisiana, cuyo objetivo es el de proteger las ciudades de Baton Rouge y Nueva Orleans. Recientemente ha sido abierto por segunda ocasión desde que fue construido hace 57 años.

Una inundación catastrófica en el Mississippi en 1927, condujo al desarrollo de medidas de control de inundaciones a lo largo del río. El Aliviadero Morganza fue diseñado para desviar el agua desde el río Mississippi hacia la Cuenca Atchafalaya en situaciones de emergencia, como una forma de prevenir las inundaciones en las ciudades densamente pobladas en el sureste.

A pesar de que el suelo en los lados del aliviadero se encuentra seco la mayor parte del año, el auto de Street View nos da una perspectiva clara de lo que sucede en la primavera, cuando la totalidad del área al este de la autopista se encuentra bajo el agua.

Asimismo, las imágenes de satélite estándar de Google nos dan una idea clara de la extensión proveniente de las inundaciones de primavera, y a medida que realices acercamientos encontrarás tierras cultivables convertidas en lagos.

Además de las dos grandes compuertas que se observan en la imagen al inicio de esta entrada, existen otras 125 pequeñas compuertas que permiten un manejo preciso del flujo del agua hacia el aliviadero. En la única apertura anterior, ocurrida en 1973, se abrieron 42 de estas compuertas.

Todo este proceso no está exento de controversia, dado que al desviar agua de un río hacia el otro, existe una amenaza real para las comunidades en otras áreas -como es el caso de la Ciudad Morgan en el corazón de la Cuenca Atchafalaya que ya se encuentra rodeada de agua por todos lados. Generalmente, la justificación es que a pesar de que pequeñas comunidades pueden ser devastadas, eso puede significar el salvar a millones de personas en otras áreas.

Al igual que con muchas de las crisis recientes, Google ha respondido rápidamente con la actualización de imágenes de las áreas afectadas. Puedes leer más de esto en el Blog de Google Earth, y usar el archivo KML que se provee para revisar las imágenes más recientes en Google Earth. El Equipo de Respuesta de Crisis, también ha provisto una pagina donde se marcan los lugares inundados, los albergues de emergencia y algunas otras cosas.

Al activar la ubicación de Morganza en este último link se revela una imagen de baja resolución que muestra los chorros de agua que atraviesan las compuertas abiertas.

El Aliviadero Morganza se usa muy poco debido a que existe un sistema de control de inundaciones adicional aguas arriba, que puede manejar todo tipo de situaciones relacionadas con inundaciones. A pesar de ser un nuevo desarrollo fue construido en 1963) cuenta con un nombre un tanto extraño Estructura de Control del Viejo Río.

Sin este control constante del agua, el Mississippi podría gradualmente cambiar de curso y potencialmente afectar la región entera.

La pagina de Wikipedia relacionada con el Aliviadero Morganza cuenta con una gran cantidad de información actualizada, incluyendo links a videos e imágenes en muchos sitios nuevos y escenarios de anticipación de inundaciones del Cuerpo de Ingenieros del Ejercito que manejan la operación.

También existen muchos videos en YouTube que muestran el momento donde se abren las compuertas, incluyendo unos pocos que muestran como saltan los peces en las aguas turbulentas.

Por otro lado, en Canadá, Winnipeg se vio de nueva cuenta amenazada por una gran cantidad de agua. Previamente ya hemos visitado el Red River Floodway hace un par de años. El otro río de la ciudad, el Assiniboine no está protegido en la misma forma, por lo que hizo necesaria la construcción de un dique en el oeste de la ciudad.

De forma similar a la situación que ocurre en Louisiana, este podría de forma potencial inundar hasta 150 casas y granjas, mientras que al mismo tiempo salvaría miles en la parte baja del río. El dique fue construido en la llamada curva Hoop and Holler.

El río se ve tan calmado en la imagen de Street View en el lugar donde se construyó el dique, aunque la cobertura de la CBC te da una sensación de la peligrosa situación que se está desarrollando.

Nuestras plegarias van para todos aquellos que actualmente tienen problemas con las inundaciones.