El Circuito de Reims-Gueux

Agosto 1, 2011 by

Utilizado por primera vez en 1926, El Circuito de Reims-Gueux era una pista de carreras francesa de Formula 1, construida en los caminos públicos que conectaban a las poblaciones de Gueux y Thillois. El circuito albergó el primer Gran Premio francés en 1932 y continuó organizado el evento hasta 1966. La pista cerró para siempre en 1972, pero los caminos todavía siguen allí y aún pueden encontrarse muchos de los trazos del antiguo circuito.

La pista contaba con dos configuraciones en sentido igual a las manecillas del reloj (pre-1952 en azul y post-1952 en rojo), con una extensión de alrededor de 5 millas (8 km).

Los autos alcanzaban velocidades que desafiaban a la muerte en las dos largas rectas que formaban la columna vertebral de la pista. La recta de meta y partida, pasa directamente entre las dos poblaciones, donde las áreas de asientos y de pit se han quedado bastante solitarias. Incluso, todavía se pueden observar los antiguos cajones de estacionamiento detrás de los pit.

Diariamente, los conductores que se desplazan hacia sus hogares desde Reims recrean la sensación de acelerar al máximo en la largada a través de la recta de meta pasando el área de seguridad.

La zona principal de asientos conocida como la Tribuna Raymond Sommer, aún se encuentra al frente de la vía, incluso con los viejos anuncios de los patrocinadores que se desvanecen. Al final de las gradas, todavía se observan los muros de contención, que lentamente empiezan a ser alcanzados por la maleza y el pasto.

Más al extremo de la recta, hacia Thillois, se observa el Pabellón André Lambert que se halla bastante abandonado en el pintoresco paisaje rural. Estos edificios históricos aun atraen a fotógrafos, dueños de autos antiguos y a los turistas como este hombre que camina sobre la pista para visitar el área de pit.

Sobre el lado norte del circuito, una buena parte de los antiguos caminos han sido expandidos hacia los estándares de autopistas. La antigua pista es aun visible de forma paralela al camino principal. De hecho, aun puedes ver la barrera de contención si sabes donde mirar.

La única sección abandonada de la pista es la antigua horquilla Viragade de Muizon. La línea que atravesaba por este parcela, se puede ver más o menos clara desde las imágenes de satélite. El auto de Street View llegó hasta esta calle cerrada, donde los los granjeros lentamente empiezan a reclamar la pista en nombre de la agricultura.

La horquilla fue construida en 1952 como parte de la re-estructuración de la pista que buscaba evitar el paso por Gueux. Antes de eso, los autos tenían que ser conducidos a través de las calles del pueblo, donde se removieron árboles y algunos edificios para ampliar la pista. Los conductores que ponían demasiada atención al paisaje, seguramente se encontraron con interesantes vistas de los pueblos como lo muestra esta imagen de la histórica iglesia de Gueux (y quien sabe, tal vez por no poner atención al camino, hayan tenido un accidente en la glorieta!).

A pesar de que buena parte de la infraestructura original ha sido removida, las estructuras restantes han sido repintadas y lentamente restauradas. Desde que Street View visitó el viejo circuito, los edificios han sido pintados de nuevo, mientras que los viejos anuncios publicitarios han sido restaurados a su gloria original, lo que representa un tributo apropiado a la era dorada de las competencias de Formula 1.