Día-D: Monumentos del Desembarco en Normandía

Junio 8, 2011 by

El día de hoy marca el 67 aniversario del Día-D, el fatídico día en que las fuerzas aliadas iniciaron la invasión de Normandía después de cinco años de guerra con la Alemania Nazi, durante la Segunda Guerra Mundial. Esta operación masiva para invadir el oeste europeo ocupado por los nazis fue denominada Operación Overlord que habría de durar once meses – eventualmente llevando a las fuerzas aliadas hasta Berlín y al bunker secreto de Hitler.

La invasión de Normandía (conocida en si misma como Operación Neptuno) inició a las 6:30 a.m. en la mañana del 6 de junio, y los ataques se expandieron a través de las cinco playas principales cuyos nombres en código eran Juno, Gold, Sword, Utah y Omaha que se extienden a lo largo de 80 kilómetros en un estrecho de la costa del norte de Francia. 6,000 embarcaciones se unieron al ataque las que a su vez fueron respaldados por más de 11,000 aviones. En el Día-D, tropas de infantería de Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos, fueron desplazadas sobre el campo de batalla.

La situación en cada una de las playas era diferente, pero la mayor cantidad de bajas se tuvieron en la Playa Omaha – los horrores que la mayoría de nosotros ya hemos visto a través de las imágenes del desembarco en películas y programas de televisión como Salvando al Soldado Ryan y Banda de Hermanos. En la actualidad, la playa no nos dice mucho de su sangrienta historia.

Los soldados estadounidenses eran los encargados de tomar la Playa Omaha, y debido a una inesperada fuerte defensa combinada con algunas dificultades en el aterrizaje, hicieron que perdieran la vida al menos 2,499 soldados. En la actualidad hay varios monumentos conmemorativos entorno a la playa, incluyendo el Cementerio Memorial Normando Estadounidense, donde existe un total de 9,387 tumbas.

Inicialmente se estableció un cementerio temporal cerca de este lugar el día 8 de junio de 1944, y después de acabada la guerra, se estableció el memorial permanente justo al este del sitio original. Fue en este lugar donde se grabaron las escenas iniciales y finales de la película Salvando al Soldado Ryan, y dos de los cuatro hermanos sobre los que se basa el filme fueron enterrados en este lugar.

Desde la imagen de Street View podemos observar el Monumento a la 1ra División de Infantería, un obelisco con los nombres de los soldados de la 1ra División de Infantería que murieron entre el 6 y el 24 de junio de 1944.

Hacia el oeste de la playa se encuentra el Monumento Pointe du Hoc Ranger, un pilón simple de granito posicionado sobre un bunker de concreto alemán, que fue erigido por los franceses para honrar al Segundo Batallón de Rangers Estadounidenses que escalaron los acantilados en este lugar. Hacia el sur del monumento se encuentra un área plagada con cráteres de bombas que ha sido preservado de forma casi original como lo estaba hace casi 70 años.

Para el final del Día D, los aliados habían desembarcado cerca de 156,000 tropas en la costa de Normandía a un costo de cerca de 10,000 tropas aliadas, y entre 4,000 y 9,000 soldados alemanes habían fallecido o habían sido heridos. Existen varios monumentos en toda el área de hombres y mujeres que murieron en este lugar, como el Memorial Americano de la Playa Utah y el Centro de la Playa Juno.

El día de hoy marca el décimo aniversario de la inauguración del Memorial Nacional del Día D en Bedford, Virginia. Cerca de 70,000 personas visitan este monumento anualmente, que cuenta con un “Jardín Inglés”, una estatua de tamaño real del general Eisenhower, un arco de granito de 13.5 metros (44 pies) de alto, y lo más importante, placas donde se inscribieron los nombres de cada uno de los 4,413 soldados aliados que murieron en la invasión (la lista más completa de su clase en todo el mundo).

La fundación detrás del memorial se encuentra actualmente ocupada tratando de compilar una lista de los nombres de cada miembro en servicio que participaron en las operaciones Overlord y Neptuno.

Wikipedia cuenta con una gran cantidad de artículos que cubren distintos aspectos del Día D, así que debieras darte una vuelta por allí empezando en este lugar. Alternativamente, puedes leer algunos de los relatos de primera mano del desembarco disponible en el sitio web 6 Juin 1944.