Puentes Cubiertos Alrededor del Mundo

Mayo 29, 2011 by

Un icono estadounidense por excelencia, los puentes cubiertos son de hecho un fenómeno mundial. Estas estructuras pueden tomar muchas formas -ornamentales o utilitarias – y asimismo, pueden estar construidos de madera, piedra o metal utilizando un amplio rango de técnicas de construcción. En esta entrada, haremos un tour de algunos puentes notables, empezando con el puente cubierto más largo del mundo en Hartland, New Brunswick.

A pesar de que el auto Street View pasó por ambos lados del Río San Juan, desafortunadamente no lo condujeron por el pequeño camino lateral que atraviesa los 391 metros del Puente Hartland. Originalmente construido en 1901, este puente ha sufrido algunos daños por hielo y fuego en varias ocasiones. Puedes obtener más información en el sitio web del pueblo.

El puente cubierto más largo de los Estados Unidos es el Puente Smolen-Gulf en Ohio, el cual mide 187 metros. A pesar de que los puentes de este tipo, generalmente se perciben como iconos históricos, esta estructura fue construida apenas en el 2008 a un costo de casi 8 millones de dóalres.1

En esta ocasión, obtenemos bastante imágenes del interior de la estructura.

Existen un sinnúmero de acerca del porque los puentes cubiertos se volvieron populares en Estados Unidos, a partir del siglo XIX. Hay quienes consideran que su función era la de prevenir que manadas de animales fueran perturbadas por las corrientes de agua o que incluso, protegían a los viajeros durante periodos de mal clima. Tal vez, la explicación más plausible sea que el cubrir un puente extiende de forma significativa la vida de la cubierta de madera.

Dado al hecho de que no todos los puentes pueden ser catalogados como los más largos del mundo, los oficiales de turismo se inventan otra clase de adjetivos para tratar de llamar la atención hacia sus atracciones locales. Por ejemplo, este puente de 71m de largo en Blenheim, Nueva York, el cual cuenta con el título de el puente cubierto más largo del mundo de un solo tramo. También es conocido por ser uno de los pocos puentes con ‘doble barell’, lo que significa que cuenta con calles separadas para cada dirección del tráfico.

Los puentes cubiertos, también es posible encontrarlos en muchos de los países europeos, y comúnmente, son más antiguos que los existentes en Estados Unidos. El más antiguo de ellos al parecer es el Kapellbrücke (Puente Capilla) en Lucerne, Suiza construido en 1333. Street View nos da una imagen bastante pintorésca de esta estructura de un camino cercano.

Aunque no todo forma parte de la estructura original, que en su mayoría -incluyendo las pinturas del siglo XVII que adornaban el interior- fueron destruidas en un incendio en 1993. La torre de ladrillos en el punto medio de la estructura, ha servido a la ciudad para varios propósitos – sus gruesas paredes han servido como una posición de defensa, lo que la hace ideal como tesorería y torre de vigilancia, y en algún punto en el tiempo, funcionó también como prisión.

Competidores adicionales como el puente cubierto ‘más pintoresco’, los podemos encontrar en el pueblo de Bassano Del Grappa en Italia y Chateau Chenonceau en Francia, que fue uno de los chateaux recientemente visitados por el trike de Street View.

Cabe hacer mención que no todos los puentes cruzan fuentes de agua. En Oxford el Puente de los Suspiros2 conecta dos edificios en la famosa universidad.

Regresado a los Estados Unidos, el estado de Pennsylvania afirma cotar con la mayor cantidad de puentes cubiertos en el mundo, con más de 200! Muchos de estos se encuentran en calles creativamente denominadas como Calle del Puente Cubierto (o Línea, Avenida, etc.). Un ejemplo, es el Puente Dreibelbis. Con esa gran cantidad de direcciones similares, tal vez te estarás preguntando si el correo de las personas no tiende a irse por caminos diferentes.

Muchos de los puentes cubiertos alrededor de los Estados Unidos, se encuentran listados en el Registro Nacional de Lugares Históricos, y es alentador el ver los esfuerzos que se realizan para preservarlos incluso cuando son reemplazados por puentes de carretera más modernos. El Puente McDermott en New Hampshire es uno de esos ejemplos.

Los puentes cubiertos, disfrutaron de un periodo de fama con el éxito del libro Los puentes del Condado de Madison, y la película del mismo nombre. Existen solo seis puentes en el Condado de Madison, Iowa, aunque solo uno de ellos es visible (un tanto brumoso) en Street View, el Puente Imes.

Las imágenes de satélite nos permitir ver el Puente Cedar y el Puente Holliwell, que fueron utilizados como locaciones para la película.

Como ha sucedido con muchos de estos históricos puentes de madera, el Puente Cedar original de 1883 fue destruido durante un incendio, aunque ha sido reconstruido con el mismo diseño.

También existen muchos puentes cubiertos en Asia, aunque no nos ha sido posible todavía el encontrar las imágenes en Google maps. Por ello, si sabes de alguno nos gustaría que nos dejarás un link en la sección de comentarios de alguno que conozcas.

También, nos gustaría escuchar acerca de cual es tu puente cubierto favorito, dado que hay cientos de ellos, y no pudimos incluirlos en esta entrada.


  1. El puente cubierto más corto del mundo, se encuentra en el pueblo cercano de Ginebra, pero la estructura de una extensión de 5.5 metros, aún no es visible en satélite o Street View. 

  2. Uno de los tres que cuentan con ese nombre, aunque los otros no se ven claramente en Google maps.