Los Lagos Flecha

Noviembre 26, 2010 by

Originalmente, dos lagos separados, el Lago Flecha Superior e Inferior, fueron unidos en 1968 como parte de un programa de construcción que ha presenciado la instalación de 14 represas en el Río Columbia desde 1937, lo que ha convertido casi sus 2,000 km de extensión en un conjunto de reservas de agua. Existen otras 62 represas en los ríos que se le unen a través del Pacífico Noroeste, lo que le asegura el que siga siendo el río que produce más electricidad en Norteamérica.

Iniciamos nuestra aventura en la parte inferior de los Lagos Flecha al unirnos al auto de Street View a medida que aborda el ferry hacia el Lago Flecha Superior en la Bahía Shelter.

Justo al sur de la Bahía Shelter, podemos observar un enorme conjunto de maderos, una característica bastante común en los ríos y lagos en la llena de bosques Columbia Británica.

En la parte sur del Lago Flecha Superior, se encuentra la villa rural de Nakusp. Ampliamente conocida por sus aguas termales y su jardín japonés1, pero también reclama en ser la única comunidad en contar con una línea de concreto en la playa diseñada para prevenir la erosión del lago debajo. Esta línea de playa se encuentra repleta con escalones que te llevan directamente hacia el lago (los vacacionistas no deben preocuparse, dado que existe una playa pública con mucha arena hacia el oeste).

Cuando los Lagos Flecha fueron convertidos en una reserva masiva de agua en 1968, muchas villas pequeñas fueron inundadas, y alrededor de 2,000 residentes tuvieron que ser desalojados. Cuando baja el nivel del agua durante el invierno y la primavera, es posible ver restos de los antiguos pueblos. La villa de Burton fue reubicada 1 km hacia el este, pero la autopista parcialmente inundada que conducía hacia el viejo pueblo, todavía es visible hacia el oeste del camino Lakeview Park.

Fue la enorme represa Hugh Keenleyside al oeste de Castlegar la que incrementó el nivel de los lagos. Desde la imagen de satélite en la presa, podemos ver el vertedero, una pequeña exclusa de navegación en el medio de la represa y más de estos comunes conjuntos de maderos.

En Castlegar, el río Kootenay se une con el Columbia para desplazarse a través de la frontera internacional hacía el estado de Washington. Nuestro tour, toma un giro hacia el este a la parte superior del Kootenay que pasa el Puente de Suspensión Brillante que ha sido denominado como Sitio Histórico Nacional. El puente fue construido en 1913 sin pago, por 40 miembros de la comunidad local de Doukhobor. Los Doukhobors eran un grupo de 8,000 personas quienes emigraron de Rusia para escapar de la persecución por su estilo de vida pacifista/communalista. Sus descendientes constituyen un gran porcentaje de la población local hoy en día y el idioma ruso permanece como el segundo lenguaje de enseñanza en las escuelas locales. Inmediatamente después del puente se encuentra la Represa Brillante.

Veinte kilómetros más allá de la represa Brillantes, se encuentra un complejo de cinco represas en un tramo de 4.5km. Hacia el sur del río, se encuentra el Canal Kootenay de 15 metros de profundidad que fue completado en 1975. Desde la cámara de Street View, podemos obtener una excelente vista de la Presa Upper Bonnington y su planta de electricidad histórica, construida en 1907 para proveer electricidad a la ciudad de Nelson que se asienta justo al este.

Finalizamos con nuestro viaje a través del Kootenay Oeste en NOS73N… er, Nelson, que alberga 350 edificios diseñados en la era Victoriana. Desafortunadamente, el auto de Street View no tomó la decisión de aventurarse hacia el corazón de la ciudad, pero aún así, nos provee de dos de los edificios más famosos de Nelson: la antigua oficina de correos y aduana (ahora hogar del museo de la ciudad), y el imponente Ayuntamiento.

Desde luego, al estar en la Columbia Británica, no podíamos irnos sin echar un vistazo al elusivo Sasquatch rosa:


  1. Dedicado a los Japonenes-Canadienses residentes en el área que fueron forzados a campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial.