Isla Decepción (5ta Semana de Islas)

Octubre 8, 2010 by

Si haces un acercamiento en las Islas South Shetland, justo en el extremo norte de la Península Antártica, podrás observar lo que parece ser un Cheerio Gigante flotando en el Atlántico Sur.

De hecho esta es la Isla Decepción, un pedazo de tierra con formación extraña que encierra casi de forma completa una bahía natural de 7 kilómetros de ancho llamada Puerto Foster. La isla se formó como resultado de una gran explosión volcánica hace más de 10,000 años, lo que dejó un cráter que subsecuentemente fue inundado por el océano.

Deception Island

Cabe destacar que todavía se encuentra activo – el Monte Pond, en el lado este de la isla a hecho erupción varias veces durante el siglo pasado (¿será acaso ese humo y vapor visible en las imágenes de alta resolución, solo una simple nube?).

¿Quizás la actividad volcánica también sea responsable de esta curiosa costa en línea recta de 7.5km en esta parte de la isla?

A pesar de que Puerto Foster es una de las bahías más seguras en esta región notoriamente de tormenta, en el Antártico la palabra “seguridad” es bastante relativa. La isla está rodeada de muchos peligros para los navegantes incautos, tales como icebergs y las pilas de rocas irregulares convenientemente llamadas Agujas de Maquinas de Coser. La entrada a la bahía, conocida como Fuelles de Neptuno, tiene menos de 500m1 de ancho, y si esto no fuera suficiente, también cuenta con rocas afiladas como navajas esperando debajo de la superficie.

Sewing-Machine Needles Harbour entrance

Sin embargo, una vez que logras entrar, estarás bien protegido – y estas aguas han atraído a algunos pocos cazadores de focas, ballenas y exploradores antárticos en el transcurso de los años. A principios del siglo XX, algunas compañías balleneras asentaron sus operaciones en Bahía Ballena (te apuesto a que pensaron mucho y les costo bastante trabajo el ponerle ese nombre!), justo en la entrada del puerto, y todavía pueden verse las calderas y tanques que alguna vez fueron utilizados para deshacerse de los esqueletos de ballena.

Siendo parte del Océano Atlántico, las Islas South Shetland oficialmente no pertenecen a ninguna nación2, y los asentamientos en estos días solo se han limitado a estaciones de investigación científica. Han existido distintos intentos de establecer bases permanentes en la isla, sin embargo, la actividad volcánica ha motivado el que estás sean abandonadas. Actualmente, existen solo dos bases, las cuales son solo ocupadas durante el verano del sur: Gabriel de Castilla (operada por España) y la menos impresionante Decepción (administrada por Argentina).

Gabriel de Castilla base Decepción BaseGabriel de Castilla base (left) and Decepción base (right)

La actividad volcánica significa que existen temperaturas extremas en la isla – mientras que existe hielo marino en la costa, comúnmente puedes encontrar agua caliente a 40°C ó más debajo de la arena negra en la playa. Algunos equipos de reconocimiento han tomado ventaja de esto y han cavado sus propias “tinas calientes”!3

Como siempre, puedes encontrar más información de Isla Decepción en Wikipedia, incluyendo el cuento de un barco de la guardia costera estadounidense en ser “el único barco militar estadounidense en atracar en el interior de un volcán activo”!


  1. Muchas de las fuentes argumentan que es de 230m, lo cual parece una subestimación a juzgar por las fotos aéreas. 

  2. El Reino Unido reclama estas islas como parte del Territorio Antártico Británico, aunque también son reclamadas por Chile y Argentina. Sin embargo, el Tratado Antártico significa que tales demandas (en teoría) pueden dejarse de lado para permitir la cooperación científica. 

  3. Haz click en este vínculo y podrás leer acerca de la expedición hacia la Isla decepción en el 2004 para recuperar un avión Otter que fue abandonado en este lugar en 1960.