Destilerías de Islay

Septiembre 6, 2010 by

Para los fans del whisky escocés de una sola malta, asocian esta a la Isla de Islay en Escocia con sabores audaces y un tanto de turba. No todos los whisky producidos en la isla se encuentran con un sabor fuerte a turba, pero este es el sabor distintivo de las destilerías a lo largo de la costa sur. La Isla de Islay se localiza en en el límite oeste de Escocia, justo al norte de las barreras marinas de Irlanda, aunque también es la parte en el extremo sur de las Hébrideas. Islay es el hogar de ocho destilerías activas (con una novena en construcción), y el turismo del whisky juega un papel vital en la economía de la isla.

Google Street View ofrece una visión de algunas de las destilerías más famosas del mundo, al mismo tiempo que proporciona una idea de la tierra -y el agua- que hace que sus productos sean únicos. Asimismo, algunas destilerías cuentan con señalizaciones y letreros de marca de primera categoría.

Vamos a empezar con uno de nuestros favoritos: Laphroaig. Desafortunadamente, el auto de Street View cometió el error brutal de no dar vuelta en el camino que se dirige hacia la destilería, a pesar de ello puedes ver claramente el letrero de la misma.

Si te encuentras en la Isla de Islay, te recomendamos que des la vuelta!

Menos de un kilómetro hacia el este se encuentra la famosa Lagavulin. Podría decir que Lagavulin es mi whisky favorito de una sola malta, pero las botellas de Lagavulin de 16 años (al menos en Estados Unidos) cuestan más del doble que el precio de una botella de Laphroaig con 10 años—y eso no es práctico para algunos de nosotros que trabajamos. Afortunadamente, Lagavulin se encuentra sobre el camino principal (A846) y podemos ver mucho de sus instalaciones:

Así como el letrero de la destilería en el edificio:

Y un tour de la destilería en proceso:

A un kilómetro hacia el este de Lagavulin nos encontramos la destilería Ardbeg. Esta no se encuentra sobre el camino principal, pero aún así podemos obtener una buena vista de las instalaciones – completa con ovejas pastando, chimeneas y el mar.

Y aquí está el letrero de la destilería:

La entrada principal de la Isla de Islay se encuentra en el Lago Indaal. Sobre la costa sureste del Lago, encontramos Bowmore, la capital de la isla y hogar de una de las destilerías más viejas de Escocia. Todavía es una operación a pequeña escala:

Y aquí está la entrada a las instalaciones:

En la costa norte del Lago Indaal se encuentra una destilería recientemente revivida: Bruichladdich (pronunciada como Brook-laddie). Bruichladdich cuenta con quizás el mejor letrero de destilerías del mundo:

Observa ese alambique! Si observas directamente a través de la calle hacia Bruichladdich obtienes una excelente vista del Lago Indaal.

Sobre la costa este de Islay, cerca del Puerto Askaig, encontramos las destilerías de Caol Ila y Bunnahabhain. Caol Ila se encuentra sobre el agua y desde la calle podemos ver su excelente letrero completo con un barril de roble:

Bunnahabhain se encuentra asentado en una rica área ecológica, y la destilería cuenta con una hermosa vista del estrecho y de la Isla de Jura:

La destilería Kilchoman se asienta en la costa oeste de Islay, la destilería más hacia el oeste de Escocia. Asimismo, es una de las instalaciones más nuevas (fue fundada en el 2006). Apenas se puede distinguir la destilería desde el camino.

Si te encuentras en el vecindario, el pequeño pueblo de Kilchoman es también el hogar de un antiguo cementerio y una iglesia abandonada.

La destilería más nueva en Islay se encuentra en Puerto Charlotte. El propietario del proyecto es Bruichladdich quienes están tomando un enfoque serio para perfeccionar sus habilidades con la nueva destilería.

Cada una de las regiones productoras de whisky escocesas se encuentran llenas de historias, así como de una geografía única. La Isla de Islay y sus whiskys turbos son solo una de las maravillas de esta industria en Escocia.