Megapost de Aceleradores de Partículas

Abril 13, 2010 by

El Centro Acelerador Lineal de Stanford (SLAC) en California, es financiado por el Departamento de Energía del gobierno estadounidense, pero es operado por la Universidad de Stanford. El SLAC cuenta con un acelerador lineal subterráneo de 3 kilómetros de largo, lo que lo convierte en el acelerador lineal más largo del mundo y se afirma también que es el objeto más recto del planeta. El edificio en la superficie conocido como “Galería Klystron”, que se encuentra por encima del acelerador, es el edificio más largo de los Estados Unidos.

SLAC

La Fuente Avanzada de Fotones (APS) en el Laboratorio Nacional Argonne en Illinois, es otro laboratorio estadounidense con un acelerador lineal, pero este utiliza un Sincrotón. Un sincrotón es un acelerador circular que utiliza campos magnéticos para hacer girar las partículas mientras que un campo eléctrico las hace acelerar. Al sintonizar cuidadosamente estos dos campos, las partículas pueden ser aceleradas a un 99.999999% de la velocidad de la luz, y los experimentos inician, una vez que las partículas alcanzan estas velocidades. Las partículas super aceleradas son lanzadas a través de cosas, curveadas con espejos, mientras se inyectan otras partículas para ver que es lo que sucede.

APS

Estos dos círculos que de lado parecen un ocho son los Tevatron en el Laboratorio Nacional Acelerador de Fermie en Illinois, y forman el mayor acelerador de partículas de energía del mundo. Con cuatro millas de circunferencia, el Tevatron está asentado en un túnel a una profunidad de cerca de 30 pies debajo del anillo grande que se percibe en la imágen aérea. Las partículas completan el curso de cuatro millas casi 50 mil veces en un segundo. Demonios, eso si que es rápido!

tevatron

El otro gran jugador de los aceleradores de partículas es el CERN, ó la Organización Europea de Investigación Nuclear, que es el laboratorio de física más grande del mundo. El CERN se localiza entre las fronteras francesa y suiza, y también se le conoce como el lugar de nacimiento de una cosa llamada World Wide Web. CERN cuenta con un buen número de aceleradores de partículas, pero el más largo de ellos es el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). El LHC se construyó en los túneles que albergaban el Gran Colisionador de Electrones-Positrones y que estuvo en operación desde 1989 hasta el año 2000. Este túnel tiene una extensión de 27 kilómetros y se encuentra a una profundidad de 100 metros! Parece algo salido del juego Half-Life, no lo crees? Desafortunadamente, no hay mucho que ver desde el aire, el LHC se localiza en algún lugar en el área entre el aeropuerto de Geneava y las montañas Jura al norte.

CERN1 CERN

Estoy seguro de que existen más aceleradores de partículas, pero creo que es suficiente física de partículas por un día. Asimismo, te recomendamos que si no fue suficiente para ti, visites los sitios oficiales de los aceleradores de partículas que visitamos el día de hoy: Centro Acelerador Lineal de Stanford, la Fuente Avanzada de Fotones, el Laboratorio Nacional Acelerador de Fermi y el Gran Colisionador de Hadrones.

Wikipedia cuenta con una página completa dedicada a este tipo de instalaciones.