Breve Tour por los Cráteres de la Tierra

Marzo 23, 2010 by

Al mirar hacia la luna, una de las características visibles más llamativas tiene que ser el gran número de cráteres de impacto alrededor de su superficie. Estos hoyos gigantes en la superficie lunar son hechos por asteroides y cometas que vuelan a través del espacio y se estrellan con nuestro satélite.

Desde luego, muchos de estos son fáciles de observar sin la necesidad de contar con equipo especial, así que por muchos años los científicos en la Tierra se han preguntado acerca de que si observamos los cráteres en la luna con relativa facilidad, ¿porqué no podemos verlos en nuestro planeta? Y fue entonces que apareció la fotografía aérea…

Barringer Meteor Crater Manicouagan Impact Crater

Empezamos nuestro tour con el cráter más grande registrado sobre la Tierra, el Cráter Vredefort en Sudáfrica. Midiendo una asombrosa longitud de entre 250 – 300 km (155 – 186 millas) de largo, este cráter se formó hace más de 2 billones de años por un asteroide cuyo tamaño se estima en 10 km (6 millas).

Actualmente, la característica más reconocible del cráter es el anillo noroeste que dió orígen a las montañas cercanas a la población de Parys. Vredefort también ha sido registrado dentro de la lista de sitios que son Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO a partir del 2005.

Vredefort Crater Vredefort Crater Outline

Nuestra siguiente parada es el cráter que se encuentra al norte de Ontario, Canadá cerca de la ciudad de Sudbury. La Cuenca Sudbury fue formada por un meteorito que impactó la tierra hace 1.85 billones de años, creando un cráter de alrededor de 250-km (155 millas).

Los subsecuentes procesos geológicos, como el movimiento de las placas tectónicas, la ha estirado hasta generar una forma oval, la cual es díficil de percibir en la imagen de satélite. Sin embargo, la forma del cráter es notablemente obvia cuando se utilizan los mapas de Google. Este es el segundo sitio de impacto más grande del planeta que ha sido verificado.

Sudbury Basin Sudbury Basin Terrain

Quizás, el impacto de meteorito más famoso de todos es aquel que golpeó la tierra en la Península de Yucatán, México. Este también, es el que los científicos creen que acabó con el 75% de las especies del planeta incluyendo los dinosaurios1.

Hace poco más de 65 millones de años, un meteorito de 10 km (6 millas) de largo, golpeó la tierra y creó un cráter de 180 km (110 mi) de ancho, centrado en la costa de lo que es hoy en día la península de Yucatán en el Golfo de México. Actualmente el anillo que va desde el sur hasta el sureste puede todavía observarse en los mapas de satélite de Google, si es que sabes hacia donde mirar, por supuesto! El Cráter Chicxulub es el tercer mayor cráter de impacto verificado en el planeta.

Chicxulub Crater Chicxulub Crater Outline

Date una vuelta por Wikipedia para obtener más información del Cráter Vredefort, la Cuenca Sudbury, y el Cráter Chicxulub. Dado que hay muchos sitios alrededor de la tierra con estos impactos, te aseguramos que tendremos más artículos de esta maravilla natural en el futuro!


  1. Aunque el debate referido a que fue lo que causó la extinción de los dinosaurios sigue en pie, la teoría del impacto de un asteroide fue recientemente retomada como la más probable