Isla Nido de Rata, Australia

Enero 29, 2010 by

Mirando por la ventana del pequeño aerotaxi que te lleva a el Nido de Rata, o Rottnest, 18 kilómetros al suroeste de la costa de Australia, es posible que notes el nombre de la isla escrito en los árboles. Esta pequeña isla, de solo 15km de largo y 4km de ancho, ha sido el sitio de una prisión para aborígenes, campos de internamiento de la Primera y Segunda Guerra Mundial. Actualmente, es un destino turístico popular en los días feriados, y es famosa por sus arrecifes que han causado naufragios así como por sus notables rompe olas.

Los árboles donde se lee “Rottnest” fueron plantados con el proposito de dar la bienvenida a los visitantes a la isla, la cual fue nombrada así por los quokka nativos, un marsupial que se asemeja a una rata grande que prospera en este lugar, ante la falta de predadores.

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En la isla no existen fuentes de agua potable en la superficie de la isla, por lo que se tenía que recolectar agua de lluvia para ese fin. Sin embargo, en los años 70′s se descubrió agua dulce subterránea y desde 1995, el gobierno ha desalinizado agua proveniente de estos lagos salados utilizando el proceso de ósmosis inversa.

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Uno de los edificios más conocidos (u odiados) en la isla es el Rottnest Quod, una estructura de ocho lados que fue utilizada para encarcelar a más de 3,700 hombres y niños aborígenes entre los años de 1838 y 1931. Rottnest fue utilizado de esta forma para “calmar” a la población indígena que estaba cometiendo el terrible crimen de desenterrar los cultivos de las tierras que en el pasado les pertenecían.

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Actualmente el Quod es una fuente de contención dado que fue usado como un hotel barato por casí todo el siglo XX y ahora se ha convertido en un lugar de alojamiento de altos precios para los turistas. Sin embargo, los activistas aborígenes argumentan que el sitio debe de permanecer como patrimonio histórico, que demuestre el duro tratamiento que recibieron los nativos durante el gobierno colonial.

Otras características notables de la isla, es su política de cero tolerancia respecto al “comportamiento antisocial”, leyes que impiden la propiedad privada de tierras, el principal medio de transporte son las bicicletas y se cuenta con una carrera de nado anual de 18 km desde tierra continental hasta el punto más oriental de la isla.

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Puedes encontrar más información de la Isla Rottnest en Wikipedia.

Gracias a Simon Craigie.