El Canal del Amor

Enero 25, 2010 by

A pocas millas de las Cataratas del Niagara, se encuentra otro sitio que la junta local de turismo, probablemente no te recomiende para visitar. A finales de los 70′s, el vecindario del Canal del Amor se encontraba en el centro de un gran escándalo de salud pública, después que fue revelado que había sido construido en la cima de un vertedero que contenía 21,000 toneladas de residuos tóxicos, que empezaron a filtrarse.

El canal1 data desde 1890: un intento fallido de eludir las Cataratas del Niagara, a pesar de que nunca pasaron de la primer fase de construcción debido al agotamiento de los fondos financieros. A medida que el pueblo aledaño empezó a crecer, las excavaciones abandonadas fueron utilizadas para verter los desechos municipales, y posteriormente, por la década de 1940, contenedores de 55 galones de residuos de una fabrica química cercana. Una vez que estas excavaciones se llenaron, fueron cubiertas con arcilla y tierra.

Desafortundamente, en esta época, los funcionarios locales andaban en búsqueda de un lugar abierto y espacioso para construir nuevas escuelas. ¿Ya puedes ver hacia donde va esto, no? Además de dos escuelas, cientos de casas fueron construidas exactamente en la cima de una bomba de tiempo tóxica. Los residentes empezaron a notar problemas de salud y todo tipo de suciedad que salía de la tierra, y eventualmente el gobierno se dio cuenta de que algo estaba sucediendo y terminaron evacuando el área.

Actualmente, el lugar del canal se ve bastante inocuo: las casas y la escuela en el área central fueron demolidas, dejando un campo verde (rodeado por una valla de alambre de puas de 2.4 metros de alto) y una planta de tratamiento que fue construida para detener el escape del agua subterránea contaminada.

lc1

Un poco al oeste, todavía es posible ver las calles residenciales y los cimientos de las casas que fueron demolidas.

lc2

Street View revela una escena completamente desierta, asfalto agrietado, señales de calle no visibles y hierbas que se esparcen en las parcelas vacantes. En el día en que el auto de Street View pasó por el lugar había algunas nubes negras para hacer el ambiente un poco más apocalíptico.

lc3 lc4 lc9

Al este del canal, muchas de las casas ya no están allí, sin embargo al parecer todavía hay algunos obstinados que siguen viviendo en el lugar. Parece un vecindario boscoso bastante agradable, si es que ignoras lo que hay debajo de tus pies.

lc5 lc6

En muchos lugares cercanos, se han construido nuevas casas. A pocos metros de las huellas de las casas demolidas, y con vistas al centro del vertedero, se encuentra una marca de aparentemente, un nuevo desarrollo de departamentos; más al norte, cientos de casas rodean el sitio de la escuela de la calle 93, una de las dos que fueron cerradas debido a la contaminación.

lc7 lc8

El Canal del Amor, no fue la única comunidad en ser victima de la contaminación química en ese tiempo. El pueblo de Times Beach, en Missouri, fue evacuado y completamente borrado del mapa a principios de los 80s, dado que se descubrió que el aceite esparcido en los caminos de tierra para evitar el polvo estaba lleno de dioxinas – que se encuentran entre los químicos más tóxicos. Al día de hoy, el área es un parque estatal, y las líneas de las calles son todavía visibles.

lc10

Puedes leer más del Canal del Amor y Times Beach en Wikipedia.


  1. Recibe su extraño nombre ginecológico del hombre que generó este esquema, William T. Love.