Interesantes Exclaves de los Estados Unidos

Octubre 21, 2009 by

Una exclave se define como “un territorio cuyas fronteras geográficas se encuentran contenidas dentro de las fronteras de otro territorio”. Practicamente hablando, se refiere a una parte del territorio que no puede ser alcanzada por tierra sin primero pasar a través del otro.

Existen muchos ejemplos de exclaves en los Estados Unidos. Una de las más conocidas (y previamente documentadas on GSS) es Punto Roberts, en Washington, un área de el estado que solo puede ser alcanzada una vez que se ha cruzado la Provincia canadiense de Columbia Británica.

La exclave del Punto Roberts fue creada en 1846 por el Tratado de Oregon, el cual fijó la frontera entre los Estados Unidos y América del Norte Británica en el paralelo norte 49. Debido a varios errores cartográficos y a la confusión sobre el lugar de inicio del rio Mississipi, la frontera Canadá-EUA se fijó justo al norte para incluir un pedazo de tierra que se encontraba al norte del paralelo 49. Esta área es ahora parte del estado de Minnesota y se le conoce en la actualidad como el Ángulo Noroeste.

El Ángulo (como se conoce de forma local) puede ser alcanzado unicamente por un camino de grava de una sola vía a través de Manitoba, y los visitantes tienen que pasar por la Aduana en ambas direcciones, para lo cual se comunican mediante videoconferencia en una pequeña cabaña con los agentes de migración. La población total del asentamiento de 300 kilómetros cuadrados (116 millas cuadradas) es de solo 152 personas, y cuenta con la última escuela de un solo salón en el estado.

Justo debajo del paralelo 49, y también cortado de la parte continental de EUA, se encuentra el Punto Elm en Minnesota. Este punto remoto, está deshabitado y no cuenta con caminos, aunque las imágenes de satélite parecen mostrar una línea cortada a través del bosque en la frontera Canadá-EUA, presumiblemente para tener una vista clara de la frontera entre ambos países.

Alburgh, en Vermont es un pene-exclave de los Estados Unidos. Sin embargo, estimados lectores no crean que un pene-exclave es alguna suerte de rudeza francesa o de otro idioma: un pene-exclave es una exclave para propósitos técnicos, sin tener que cumplir con las estrictas restricciones que definen una exclave (esperamos no haberte mareado con tanta exclave y al mismo tiempo haber sido claros!). En el caso de Alburgh, el pueblo se asienta en una península conectada a Canadá (similar a Punto Roberts y el Ángulo Noroeste) pero se encuentra vínculado al resto de Vermont y los alrededores de Nueva York a través de puentes. Estos puentes son la única ruta de acceso a través del Lago Champlain.

Entre las fronteras estatales al interior de Estados Unidos, se han creado muchas exclaves a través del tiempo y principalmente debido a las inundaciones de los ríos. En estos casos, las fronteras legales permanecen en funcionamiento, incluso aunque el curso de los ríos haya separado ciertas áreas del resto de sus respectivos estados. Entre los ejemplos más claros encontramos la Curva de Kentucky y el Lago Carter en Iowa.

La Curva de Kentucky es un área en el estado de Kentucky que se encuentra rodeada completamente por Missouri y Tennessee. El Río Mississippi pasa a través de una falla geológica en esta área, y La Curva se formó debido a un cambio en el curso del río como resultado de un terremoto en 1812. Posteriormente, un error en el levantamiento topográfico (y dale otra vez con los errores de levantamiento y medición) mientras se fijaba la frontera entre Kentucky y Tennessee es lo que creó esta división. El área de 44 kilómetros cuadrados (17 millas cuadradas), es el hogar de solo 17 personas. Ningún puente conecta La Curva con el resto de Kentucky, y si quieres enviar correo a alguna persona en el área, su dirección postal oficial extrañamente se encuentra en Tiptonville, Tennessee.

Finalmente. el Lago Carter en Iowa es la única ciudad en el estado que se encuentra al oeste del río Missouri. Está completamente rodeada por Omaha, Nebraska, y se formó tras una inundación que “enderezó” el cauce del río en 1877. Después de una serie de batallas legales se determinó que el Lago Carter estaba determinado a ser parte de Iowa, y posteriormente se convirtió en un lugar recreacional donde se ofrecían los juegos de azar en los casinos a pesar de que para el estado de Nebraska estos establecimientos eran ilegales. Los servicios públicos provienen de Nebraska, mientras que los niños asisten a la escuela cruzando el Río Missouri en Iowa. Los viajeros en Omaha que se dirigen al aeropuerto de la ciudad pasan a través del Lago Carter 1, donde se puede leer en el anuncio “Bienvenido a Iowa” lo que confunde demasiado a los visitantes de fuera del estado.

Puedes leer más acerca del Ángulo Noroeste, Punto Elm, Alburgh, la Curva de Kentucky Bend, y el Lago Carter (además de una inmensa lista mundial de exclaves y enclaves) en Wikipedia.


  1. En la autopista estatal más corta de Iowa, que solo mide 823 metros (2,700 pies).