El Orígen del Nilo

Septiembre 11, 2009 by

Desde hace cientos de años, la fuente del poderoso Río Nilo estaba envuelta en misterio en el corazón de Africa. En tiempos de los romanos, la frase caput Nili quærere, “en búsqueda de la cabeza del Nilo”, era utilizada como una metáfora para las campañas imposibles y absurdas, y en ese sentido, muchos exploradores trataron de alcanzar el lugar de donde emerge el río, las legendarias “Montañas de la Luna”, y fallaron en su intento. En la actualidad y gracias a Google, podemos explorar todo desde nuestro escritorio.

nile

El Nilo, desde luego, no es un solo río. Está conformado por dos afluentes principales, el Nilo Azul y el Nilo Blanco, los cuales se juntan en la ciudad de Khartoum, en Sudan1

khartoum

A pesar de que el Nilo azul es el afluente más corto, contribuye con la mayor cantidad de agua. Este se origina en las tierras altas de Etiopia, supuestamente en una fuente sagrada cerca del pueblo de Gish Abay. El sitio ha sido conocido por los Europeos desde que un misionero Español de nombre Pedro Páez, lo visitó en 1618. Las imágenes áereas sugieren, por otro lado, que la corriente del río inicia mas allá del pueblo.

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El Nilo Blanco es el afluente más largo, así que la fuente de este río es el inicio del Nilo. En 1858, el explorador John Hanning Speke se convirtió en el primer Europeo en observar el Lago victoria, el cual afirmaba que era de orígen legendario. Cuatro años más tarde se aventuró a las Cataratas Ripon (ahora sumergidas por una represa), donde el Nilo Blanco deja el lago.

ripon dam

Aunque el Lago Victoria, todavía se considera como la fuente del río, el Nilo puede ser trazado mucho más atras hasta la cabecera del río más largo que fluye hacia el lago. Resulta que este es el Río Kagera, y su fuente más remota fue trazada hasta las colinas de Burundi, por el Alemán Burckhard Waldecker, en 1934. Su descubrimiento es conmemorado con una pirámide que ha sido erigida en la cumbre del Monte Kikizi, solo por encima de la fuente verdadera… la que, ha juzgar por esta fotografía, parece ser un pequeño tubo de plástico utilizado por la población local para lavar utensilios de cocina y la ropa!

pyramid whiteaerial whitespring

¿Entonces, ¿resuelve eso la pregunta que ha estado por cientos de años acerca del orígen del Nilo? No, todavía no!. En el 2006, un grupo de exploradores de Nueva Zelanda y Gran Bretaña viajaron a lo que ahora ellos denominan el afluente más lejano, en el Bosque Nyungwe en Ruanda. Desafortunadamente, las imágenes de este lugar tienen muy baja resolución, sin embargo, aquí puedes ver una fotografía del afluente a través de este sitio (la página oficial de la expedición parece que se ha desactivado).

nyungwe

¿Quién tiene la razón? Sin imágenes de alta resolución, es difícil llegar a una conclusión. Lo que si es cierto, es que el afluente de Burundi se encuentra mucho más hacia el sur comparado con el de Ruanda; así que, en términos concretos, se encuentra mucho más allá de la boca del río. En teoría, es posible utilizar las Mediciones de Distancia de Google Maps para determinar la longitud total de cada pequeño afluente, de forma extremedamente exacta. ¿Alguno de ustedes tendrá demasiado tiempo libre para hacerlo?


  1. En la confluencia de estos dos ríos, se encuentra la Isla Tuti, la cual hasta hace poco, era un oasis de tranquilidad rural en el corazón de la ciudad, una situación que parece va a cambiar con la apertura de este nuevo puente suspendido