En Memoria de Pre

Septiembre 3, 2009 by

Steve Prefontaine. Su nombre es sinónimo de carreras; un nombre que todos tus amigos corredores seguramente conocerán bastante bien1. En 1975, sufrió un accidente de tránsito y desafortunadamente falleció; mantuvo todos los records estadounidenses desde los 2,000 a los 10,000 metros. Cuando entrenaba parecía que de sus tenis Nike salía fuego, y de hecho fue el primer atleta en ser patrocinado por Nike2.

El “Parque conmemorativo Prefontaine” es un buen contendiente para ser el Parque Más Pequeño del Mundo, debido a que consiste unicamente de una roca que se encuentra cerca del lugar del accidente automovilístico de Pre. El monumento de piedra, referido simplemente como “Roca Pre” tiene una placa que cuenta la historia de la muerte de Prefontaine.

En la noche del 30 de mayo de 1975, Pre viró su automóvil MG dorado para evitar impactarse de frente con otro vehículo. Para el momento en que arribaron los servicios de emergencia, Pre había muerto; la Roca Pre se encuentra constantemente cubierta de coronas de flores, notas y banderas estadounidenses, como podemos ver en las imágenes de Streetview.

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Pista Pre

Cuando Pre competía en Europa empezó a apreciar el estilo y el terreno de las pistas a campo traviesa, y quería una experiencia similar para los corredores Estadounidenses3. Cuando regresó a su país, convenció a los administradores de la ciudad de Eugene para implementar la idea que había concebido de forma conjunta con el entrenador de pistas Bill Bowerman de la Universidad de Oregon, para diseñar y construir un sendero de este tipo justo al sur del Estadio Autzen en el Parque Alton Baker.

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Pista Pre Sendero Oeste / Sendero Este

La pista todavía no se había construido para el tiempo de la muerte de Pre. Sin embargo, la ciudad pudo finalizar la construcción de la pista de 5.5 km en un periodo de cuatro meses; justo a tiempo para ser usada en la carrera conmemorativa, que atrajo a más de 500 corredores para recordar a su amigo.

Salón Conmemorativo Steve Prefontaine

Cuando los invitados arriban al Campus de Nike en la Avenida One Bowerman en Beaverton, Oregon, son conducidos hacia la Sala Steve Prefontaine. Generalmente, Pre es conocido como el “Alma de Nike” por su fundador Phil Knight debido a su compromiso con las carreras y su deseo intenso de siempre llegar primero. Dentro del Salón, se encuentran muchos desarrollos nuevos de Nike, así como también piezas individuales de cosas memorables de Pre y otros muchos atletas que han trabajado para la compañía en el pasado.

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Hay muchas películas que han sido realizadas donde se presenta crónicamente la vida de Steve Prefontaine, y las pistas de Hayward aparecen en todas ellas.

También puedes revisar el Memorial de Prefontaine en el Centro de Visitantes de la Bahía de Coos. Cada año, cerca de 1,000 corredores compiten en la Carrera Conmemorativa Prefontaine llevada a cabo en su pueblo natal.


  1. Ó, tal vez tú. 

  2. Pre probaba Nikes cuando estos eran hechos con suelas de hierro en la cocina del entrenador Bill Bowerman. Bowerman, posteriormente crearía Nike junto con el corredor de distancias medias Phil Knight. Juntos, ellos han calzado y vestido al mundo en un “swoosh”, enbolsandose muchos billones de dólares en el proceso. 

  3. Con la participación constante de los atletas Olímpicos de la Universidad de Oregon, la ciudad de Eugene es vista como la “Meca” del mundo de corredores. Numerosas competencias olímpicas, NCAA, y campeonatos de el equipo de corredores norteamericanos se han llevado acabo aquí, y especificamente en el legendario Campo Hayward