Iglesias Circulares Inglesas

Agosto 10, 2009 by

Entre los siglos XI y XIV la práctica de construcción de “iglesias circulares” fue dominada por los veteranos de las Cruzadas. Estas iglesias son únicas debido a que el cuerpo original de la estructura es circular, en vez de contar con una torre circular anexa como aparece en las formas de los edificios religiosos convencionales. A pesar de que muchas de estas estructuras fueron construidas en toda Inglaterra, en la actualidad solo sobreviven 4 iglesias1.

La Iglesia del Templo, se localiza en un patio cerca de Fleet Street en Londres, y fue construida por los Caballeros Templarios – una orden Católica con gran poderío militar y económico en el tiempo de las Cruzadas.

Temple Church

La Iglesia Circular original fue consagrada en 1185, agregándose una sección rectangular conocida como el Coro 50 años después. Una vez que los Caballeros Templarios fueron abolidos en 1307, la Corona se apropió de la Iglesia y se la entregó a los Caballeros Hospitalarios, quienes a su vez, la rentaron a dos colegios de abogados. Con el pasar de los años los colegios se dividieron en los Templos Interno y Medio – dos salones de la Corte quienes todavía utilizan la Iglesia -.

La Iglesia es reconocida por sus 9 esculturas de caballeros en marmol, así como el ser considerada royal peculiar – lo que significa que es controlada por la monarquía en vez del obispo local. La iglesia fue ampliamente dañada durante la Segunda Guerra Mundial, pero ha sido restaurada completamente. Un dato interesante es que la estructura aparece en el libro y en la versión fílmica de El Código Da Vinci.

Al noroeste de Londres en Northampton, se encuentra la Iglesia de la Santa Sepultura. Construida décadas antes que la Iglesia del Templo, presenta un diseño muy influenciado por la Iglesia del mismo nombre asentada en Jerusalem.

Holy Sepulchre Church

Esta Iglesia se encuentra flanqueada por una torre de piedra hacia el oeste, y un edificio con una forma más convencional que contiene una nave y un coro al este.

De una inspiración similar -tanto en el nombre como en el diseño – se encuentra la Iglesia del Santo Sepulcro en Cambridge, aunque comúnmente se le denomina como La Iglesia Redonda.

Holy Sepulchre Church

Construida más de 30 años después que la Iglesia de Northampton, sufrió modificaciones en el siglo XV, y posteriormente fue objeto de una restauración posterior de esta Iglesia al parecer con un diseño original Normando como se puede ver en Street View.

Holy Sepulchre Church

Nuestra última Iglesia circular es la de San Juán Bautista, en la población de Little Maplestead, en Essex.

St John the Baptist

Construida por – y todavía asociada con – los Caballeros Hospitalarios, esta es la más jóven de las cuatro Iglesias, y data desde mediados del siglo XIV; recibió una restauración mayor a mediados del siglo XIX. Puedes ver más detalles en el sitio Descubriendo Essex.

Durante el desarrollo de este post, encontramos un par de sitios que afirmaban la existencia de cinco iglesias que aún sobreviven, sin embargo, no hemos encontrados información de esta quinta estructura. Así que si sabes donde está, envíanos un comentario. También existen muchas ruinas de Iglesias en distintos lugares en todo el país.


  1. A las cuatro se le han anexado edificios a las estructuras circulares originales.